Hallan el nexo entre el sistema inmunológico y el deseo nocturno de beber alcohol

EFE

  • El estudio, pubicado en la revista ‘Brain, Behaviour and Immunity’, lo ha desarrollado un grupo de científicos de la Universidad de Adelaida, en Australia.
  • “Los ritmos circadianos afectan a las señales de ‘gratificación’ que recibimos en el cerebro por la conducta vinculada a las drogas”, señalan.
  • “El pico de esta ‘gratificación’ ocurre generalmente en las noches o la fase oscura”, concluyen los expertos

Alcohol

Un grupo de científicos de una universidad de Australia logró bloquear la necesidad de beber alcohol por las noches al descubrir el nexo de este impulso con el sistema inmunológico del cerebro, según informan medios académicos.

“El alcohol es una de las drogas que más comúnmente se consumen, por lo que hay una mayor necesidad de entender los mecanismos biológicos que impulsan nuestra necesidad de beber alcohol”, dijo el autor del estudio, Jon Jacobsen, aspirante a un doctorado en farmacología en la Universidad de Adelaida.

En pruebas de laboratorio, los investigadores aplicaron a los ratones una sustancia llamada (+)-Naltrexone para bloquear el receptor TLR4 del sistema inmunológico en el cerebro de estos animales y reprimir así su deseo de beber alcohol, según un comunicado de dicho centro universitario.

Jacobson dijo que “los ritmos circadianos [cambios físicos, mentales y conductuales que responden a la luz y oscuridad] de nuestro cuerpo afectan a las señales de gratificación que recibimos en el cerebro por la conducta vinculada a las drogas y el pico de esta gratificación ocurre generalmente en las noches o la fase oscura”.

En el estudio, publicado en la revista científica Brain, Behavior and Immunity, los investigadores concluyeron que “al bloquear una parte específica del sistema inmunológico del cerebro se disminuye sustancialmente la motivación del ratón de beber alcohol por las noches”.

Mark Hutchinson, otro de los autores del estudio y experto en neuroinmunofarmacología de la misma universidad, remarcó que el descubrimiento refleja la necesidad de realizar más investigaciones en torno a las consecuencias del beber alcohol en los seres humanos.

“Dada la existencia de una cultura alcohólica en diversos países del mundo, incluyendo Australia, así como las adicciones asociadas al alcohol y los problemas de salud y sociales vinculados, esperamos que nuestro trabajo motive otros estudios”, acotó Hutchinson.

EFE
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