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Cómo Sentirte Bien

El mejor libro del mundo

13 abril, 2021

¿Cuál es el mejor libro del mundo? Probablemente, para un practicante religioso la respuesta obvia sería La Biblia, La Torá o El Corán. Si bien son textos de vigencia perpetua y llenos de narraciones bien contadas, la escogencia de solo uno de ellos genera un debate teológico (innecesario). Por ende —estrictamente desde el punto de vista del análisis literario—, no pueden ser candidatos para tal distinción.

Igualmente, encumbrar a un texto como “el número uno” de toda la humanidad es una cuestión —ciertamente— subjetiva. (A menos que se trate de asuntos estadísticos; por ejemplo: la cantidad de copias vendidas). Por estas razones, en este artículo se proponen varios títulos en función de su importancia histórica y relevancia dentro de la literatura universal.

Don Quijote de la Mancha (1605), de Miguel de Cervantes

Síntesis biográfica del autor

Cervantes nació en Alcalá de Henares, España, en 1547. Desde muy joven mostró interés por la Literatura, iniciándose en poesía. Luego, en el célebre viaje a Italia, leyó cierta poesía caballeresca que influyó en la posterior composición del Quijote. El autor también, sirvió en la Batalla de Lepanto en la armada cristiana, hecho que motivó igualmente a su pluma.

Tras retornar a España fue apresado en Argel en 1575. Mientras estuvo recluido sufrió todo tipo de vicisitudes. Al ser liberado, se dedicó a diversos oficios y escribió La Galatea, su primera obra importante. Después, fue encarcelado nuevamente en 1597.

En ese segundo confinamiento, Cervantes concibió el Quijote, su ópera maestra. Murió en Madrid en 1616 a los 68 años de edad.

Relevancia de la obra

El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, cuya primera parte se publicó en 1605, es considerada la obra pionera de la novela moderna. Esto se debe a la arriesgada y novedosa estructura intertextual, que incluía historias, “novelas” y la incorporación de otros géneros dentro de la trama central.

Asimismo, Don Quijote de la Mancha constituye el hito cultural más importante para la consolidación del idioma español; es decir, la lengua de una nación naciente. El hecho de que durante el siglo XV los reyes de España consiguieran expulsar a los musulmanes y se produjera el descubierto América, facilitó que posteriormente el Quijote sirviera de exponente literario principal del castellano.

¿De qué trata el Quijote?

Un hidalgo manchego enloquece de tanto leer novelas de caballería, al punto de armarse como caballero andante, aunque tal oficio había desaparecido ya. Así, Alonso Quijano se vuelve don Quijote y “transforma” a dos vecinos. A uno lo vuelve su escudero —Sancho Panza— y a otra en su doncella, — Aldonza Lorenzo, a quien elevó a Dulcinea del Toboso—.

De este modo, el caballero y su escudero salen en busca de aventuras justicieras para que “su” Dulcinea conozca del valor de don Quijote. Entonces, comente todo tipo de locuras, ganándose burlas y rechazos, pero insiste en causas ilusorias hasta ser rescatado por familiares y amigos. Finalmente, es llevado a casa, comprende que lo acontecido se originó en su mente, entristece y muere.

La divina Comedia (1304 y 1321), de Dante Alighieri

Dante, el poeta excepcional

Considerado el más grande poeta italiano de todos los tiempos, Dante nació en Florencia, en 1265. Durante su infancia una niña llamada Beatriz inspiraría la protagonista de su comedia. Ya de joven reconoció su poderosa memoria, así como sus habilidades de dibujante. Abordó también las artes musicales y las armas.

Asimismo, inspirado en la muerte de Beatriz, su amor imposible, escribió la Vita Nuova. Luego, Dante estudió los clásicos latinos y filosofía, se casó e incursionó en política. Más adelante, fue condenado al exilio y, en 1302, a ser quemado vivo si volvía a Florencia. Por ello, inició una vida errante por ciudades de Italia, hasta instalarse en Ravenna, donde murió el 14 de septiembre de 1321.

El legado de La divina comedia

Es indudable su influjo en artes como la literatura, la pintura, la escultura, la música e incluso en la cultura popular venidera en Occidente. A corto plazo se puede hablar de la ascendencia de esta pieza sobre el Romanticismo. De igual forma, en la ilustración y en la pintura, desde Doré hasta Blake; en música, Frankz Liszt; en escultura, Auguste Rodin…

Adicionalmente, el gran valor de la Comedia dantesca está en su carácter universal y en su vigencia siete siglos después. Al respecto, T.S. Elliot refirió que “El pensamiento puede ser oscuro, pero la palabra es lúcida”… de ahí que su lectura sea accesible. En fin, se trata de una pieza que puede ser leída en verso o en prosa, por el público especializado o no, llena de comparaciones ingeniosas.

Acerca de la obra

La Divina comedia es un poema en italiano divido en tres partes: Infierno, Purgatorio y Paraíso, con un total de 14.333 versos endecasílabos. Narra el viaje del poeta Dante, en compañía de Virgilio, a través del inframundo durante las dos primeras partes. Posteriormente, junto a su amada Beatriz, recorre la tercera parte, el Paraíso.

Dante cuenta en primera su travesía por el Infierno y describe a personajes como su primer maestro. Enseguida, pasan al Purgatorio, lugar de purificación de las almas perdonadas por Dios. Por último, el protagonista abandona a Virgilio para caminar por el Paraíso junto a Beatriz. Allí, rodeado de luz y hermosos cantos, alcanza el éxtasis en presencia de la Santísima Trinidad.

Hamlet (1601), de William Shakespeare

La vida de Shakespeare, en pocas palabras

Nacido en abril de 1564 en Inglaterra, William Shakespeare es considerado uno de los escritores más importantes de la literatura universal. No obstante, poco se sabe de su infancia y juventud, aparte de que era hijo de un comerciante y político local de familia católica. Del mismo modo, es conocido que su trabajo como actor y escritor de teatro comenzó al irse a Londres en 1590.

Durante su juventud empezó a trabajar en la compañía de teatro Lord Chamberlain’s Men; allí terminó como copropietario (y aumentó su popularidad). Sumado a esto, Shakespeare escribió una poesía exquisita, pero fue más conocido por sus historias trágicas (Hamlet o Macbeth, por ejemplo). Murió el 23 de abril de 1616.

Influencia de Hamlet

Se puede afirmar sin exageración que todo el teatro de Shakespeare es determinante en la literatura posterior (todavía en la actual es importante). Por lo tanto, es difícil precisar si Hamlet es más importante que Macbeth o que Romeo y Julieta. Sin embargo, en Hamlet se tiene una porción verdaderamente representativa de toda la creación shakesperiana.

Por esto, en Hamlet puede destacarse la importancia particular en el imaginario colectivo universal, en diversos idiomas y culturas, por ejemplo. A esto se le añade, un talento insuperable para crear personajes realmente humanos en los que el lector encuentra identificarse. También, es necesario destacar la riqueza técnica y estilística inigualable del autor, siendo referencia para generaciones hasta hoy.

Resumen de esta tragedia

En Elsinor, Dinamarca, el rey ha fallecido. En consecuencia, su hermano Claudio se casa con la reina, Gertrudis, mientras el príncipe aparece perturbado. Además, la amenaza de invasión por parte de Noruega bajo el mando de Fortimbrás, aparece como gran telón de fondo de la tragedia colectiva. Entonces, el fantasma del rey le revela a Hamlet que su hermano lo asesinó y pide que se vengue.

Seguidamente, la ira nubla completamente el juicio del protagonista, quien mata por error a Polonio y termina enfrentado en un duelo con Laertes (por conspiración de Claudio). En el desenlace, la reina bebe un veneno por accidente, mientras Hamlet y Laertes caen por la espada envenenada. Aunque el príncipe consuma su venganza antes de morir.

Otros libros universales

–         Crimen y Castigo (1866), de Fiodor Dostoievski

–         Los miserables (1862), de Víctor Hugo

–         Fausto, de Johann Goethe

–         El señor de los anillos (1954), J. R. R. Tolkien

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