Arthur Conan Doyle

Frase de Arthur Conan Doyle.

Frase de Arthur Conan Doyle.

Sir Arthur Conan Doyle (1859 – 1930) fue el escritor escocés que pasó a la historia por ser el inventor del famoso investigador Sherlock Holmes. Sin embargo, resulta muy escueto definir a este prominente intelectual sin tomar en cuenta otras áreas aparte de su personaje detectivesco. Pues, el autor británico también tuvo una destacada carrera periodística y fue una figura pública muy admirada.

El resto de su creación literaria es muy prolífica, abarca más de sesenta títulos. Entre los cuales, La gran guerra de los Boer (1900) y El mundo perdido (1912) son, probablemente, los más conocidos. Adicionalmente, Doyle elaboró un buen número de novelas históricas, románticas y de ciencia ficción, así como historias cómicas, obras de teatro, poemarios, ensayos y una autobiografía.

Biografía

Infancia

Bautizado con el nombre de Arthur Ignatius Conan Doyle, nació el 22 de mayo de 1859, en Edimburgo, Escocia, Reino Unido. Creció en el seno de una familia católica irlandesa acomodada, muy conservadora y con buena reputación en el mundo artístico de Gran Bretaña. Su madre, Mary Foley, supo compaginar (y transmitir a sus hijos) su pasión por las letras con las obligaciones del hogar.

Por otra parte, Charles, su padre fue un excelente dibujante (ilustró la portada de Estudio en escarlata, el primer libro protagonizado por Holmes). Sin embargo, fue un alcohólico consumado, por lo cual, permaneció en instituciones sanitarias en varias ocasiones. Igualmente, la enfermedad de su progenitor causó que los tíos se hicieran cargo del infante Arthur cuando éste tenía 9 años.

Adolescencia y estudios

A partir de 1968, el joven Doyle estudió en el colegio jesuita (internado preparatorio) Stonyhurst Saint Mary’s Hall, ubicado en la comarca de Lancashire, Inglaterra. Allí esbozó sus primeras narraciones. En 1870 fue transferido a la institución principal —Stonyhurst College— hasta que en 1875 continuó sus estudios en la escuela jesuita Stella Matutina, en Feldkirch, Austria.

Un año después ingresó en la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina. Esta decisión sorprendió a todos sus familiares (creían que estudiaría arte). A la par de sus estudios superiores, Doyle representó a su casa de estudios en diversos deportes (rugby, golf y boxeo). Además, publicó su primer relato corto El misterio del Valle de Sasassa (1879) en el  Chambers’s Edinburgh Journal.

Travesías

En 1880, Arthur Doyle completó su formación práctica como cirujano en el Ártico a bordo de un ballenero. Al año siguiente se graduó como médico y en 1885 completó su doctorado. Entretanto, tuvo tiempo para realizar un viaje a través de la costa occidental de África en 1882 y comenzó a escribir sus primeros libros. Muchos de esos textos se inspiraron en sus travesías oceánicas.

Igualmente, en la Universidad de Edimburgo y en su club de cricket coincidió con futuros autores de la talla de James Barrie y Robert L. Stevenson. Durante esa época, Doyle inició su senda espiritista en detrimento del catolicismo. De hecho, algunos años más tarde publicó varios artículos relacionados con esta corriente de “religión psíquica”.

De la medicina a la literatura

Doyle instaló dos consultorios médicos, primero en Portsmouth y posteriormente en Londres. En ambos casos no generó las ganancias necesarias para hacer sostenible su profesión. No obstante, esta circunstancia le dejó bastante tiempo para escribir. De esta manera, aparecieron las publicaciones de textos cortos como El relato de J. Habakuk Jephson (1884) o El misterio de Cloomber (1889).

Sherlock Holmes.

Sherlock Holmes, Estudio en escarlata.

Puedes comprar el libro aquí: Sherlock Holmes, Estudio en escarlata

Asimismo, con A Study in Scarlet (1887) el autor británico dio inicio a la serie del detective más famoso de todos los tiempos: Sherlock Holmes. A pesar de la gloria obtenida gracias al icónico personaje acompañado por su leal asistente, el Dr. Watson, Doyle llegó a aborrecer a este protagonista. Incluso, el escritor escocés llegó a “matar” a Holmes en una controversial narración titulada El problema final.

Matrimonios

Corría el año de 1885 cuando Arthur Doyle contrajo nupcias con Louisa Hawkins, madre de sus dos primeros hijos. En 1883 ella fue diagnosticada con tuberculosis, afección causante de su fallecimiento en brazos de Doyle 13 años después. En 1907, el autor edimburgués se casó con Jean Leckie, una psíquica espiritista con quien había mantenido un idilio durante más de una década. La pareja tuvo tres hijos más.

El sir

En 1900, Doyle publicó La Gran Guerra de los Boer. Se trata de un manifiesto que justifica la participación del imperio británico en la contienda bélica homónima acaecida en el sur de África. Este texto fue aclamado por la aristocracia del Reino Unido. A tal punto que terminó siendo nombrado caballero de la Orden del Imperio Británico. Desde entonces, fue tratado como “sir”.

Espiritismo

El escritor escocés publicó varios trabajos escritos relativos a su fe y se volvió un ferviente activista durante sus últimos años de vida. Tanto así que terminó contrariado con su amigo Harry Houdini y apoyó causas polémicas (como los testimonios de las implicadas en el caso de las hadas de Cottingley, por ejemplo).

Es más, en 1929 Doyle ignoró una prescripción de reposo por Angina Pectoris y decidió hacer una gira de conferencias espiritistas por Países Bajos. Al regresar a su hogar en Crowborough, Inglaterra, quedó completamente postrado en una cama debido a sus dolores de pecho. Cuando se levantó por última vez el 7 de julio de 1930, cayó fulminado en su jardín.

Obra

En adición a las más de sesenta historias repartidas en cuatro novelas y numerosos relatos protagonizadas por Holmes y el Dr. John Watson, Doyle es autor de una vasta gama de libros, tanto de ficción como de no ficción. Aunque su paso por la facultad de medicina de la Universidad de Edimburgo en 1876 fue determinante para su carrera. Pues allí se hizo discípulo de Joseph Bell.

La construcción del personaje de Sherlock Holmes

El doctor Bell impresionó al joven Doyle debido a la precisión de sus procesos deductivos. Los cuales —en combinación de la admiración hacia el personaje del detective Dupin de Edgar Allan Poe— forjaron el razonamiento de su detective científico. Inclusive, la abducción como metodología para encontrar la verdad de un crimen ha sido estudiada formalmente desde mediados del siglo XX.

Entre los académicos con publicaciones más recientes al respecto, K. Clemens Franken (2015) resalta el carácter neurálgico de los datos observados. En ese punto, la teoría basada en una argumentación racional es la llave para resolver cualquier misterio. Por ende, se descarta todo tipo de respuesta no comprobable científicamente, fundamentada en creencias esotéricas, supersticiosas o azarosas.

Las publicaciones de Sherlock Holmes

  • Estudio en Escarlata (1887). Novela.
  • El signo de los cuatro (1890). Novela.
  • Las aventuras de Sherlock Holmes (1891-92).
  • Las memorias de Sherlock Holmes (1892-93).
  • El sabueso de los Baskerville (1901-02). Novela
  • El regreso de Sherlock Holmes (1903-04).
  • Su última reverencia (1908-17).
  • El valle del terror (1914-15).
  • El archivo de Sherlock Holmes (1924-26).

Otras obras célebres de Sir Arthur Conan Doyle

Protagonizadas por el Prof. Challenger

El mundo perdido.

El mundo perdido.

Puedes comprar el libro aquí:

El mundo perdido

  • El mundo perdido (1912).
  • La zona ponzoñosa (1913).
  • Cuando la Tierra lanzó alaridos (1928).
  • La máquina desintegradora (1929).
  • La tierra de la niebla (1926).
  • El abismo de Maracot (1929).

Novelas históricas

  • Micah Clarke (1888)
  • La compañía blanca (1891).
  • La gran sombra (1892).
  • Rodney Stone (1896).
  • Tío Bernac (1897).
  • Estudios del natural (1901).
  • Sir Nigel (1906).
  • Las hazañas del Brigadier Gerard (1896).
  • Las aventuras del Brigadier Gerard (1903).
  • La boda del Brigadier (1910).

Algunos de sus relatos, ensayos y manifiestos más conocidos

  • The Captain of the Polestar and other tales (1890).
  • El gran experimento de Keinplatz (1890).
  • The Doings of Raffles Haw (1891).
  • Jane Annie or the Good Conduct Prize (1893)
  • My Friend the Murderer and Other Mysteries and Adventures (1893).
  • Round the Red Lamp (1894). Artículo sobre prácticas de medicina.
  • The Stark Munro Letters (1895).
  • Songs of Action (1898).
  • The Tragedy of the Korosko (1898).
  • A Duet (1899).
  • The Great Boer War (1900).
  • A través del velo (1907).
  • Round the Fire Stories (1908).
  • The Crime of the Congo (1909).
  • La galería perdida (1911).
  • El Terror en las alturas (1913).
  • La campaña de Gran Bretaña en Francia y en Flanders: 1914 (1916).
  • The New Revelation (1918).
  • El misterio de las hadas (1921).
  • Cuentos de terror y misterio (1923).
  • Memorias y aventuras (1924).
  • The Black Doctor and Other Tales of Terror and Mystery (1925)
  • The Dealings of Captain Sharkey (1925).
  • El hombre de Arkángel (1925).
  • The History of Spiritualism (1926).